Scrabble

Prix Jacques Lacarrière 2020

Finaliste - Prix Femina 2019

Sélection Prix Renaudot 2019

Sélection Prix Médicis 2019

«Mais moi, quand je ferme les yeux, je descends d'abord comme un noyé dans les eaux limoneuses du fleuve Chari, qui trace la frontière
entre le Tchad et le Cameroun, où furent jetés tant d'hommes, de femmes et même d'enfants, parfois encore vivants, les mains ligotées dans le dos ou enfermés dans une gibecière. Je sombre avec eux vers le sable et l'argile, au milieu du vert et du brun, croisant des algues violettes, des tessons de poteries et des écailles de crocodile. Ma tête est plus lourde qu'un boulet et m'entraîne vers les abysses : je plonge
dans un sac sans fond où les lettres s'entrechoquent ou s'esquivent, s'appellent ou s'ignorent, je baigne dans un espace illimité soustrait aux contraintes des cycles et des dates, et j'entre dans le temps de l'enfance qui précisément ne connaît pas le temps.
Tous mes souvenirs s'envolent dans le vent des sables, le passé coule dans le fleuve, se joue dans les branchages, explose dans les feuillages. Le passé est tout autour de moi désormais – et je ris quand je dis "le passé", car rien de tout cela n'est passé.»
Michaël Ferrier.
  • Traits et portraits
  • Paru le 05/09/2019
  • Genre : Littérature française
  • 232 pages - 140 x 205 mm
  • EAN : 9782715253162
  • ISBN : 9782715253162

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Presentation

Through the story of his childhood spent in Chad, Michaël Ferrier gives us a deeply moving self-portrait. The book opens in N’Djamena (Fort Lamy during the colonisation), February 1979, between savannah and steppe. Children are playing Scrabble sitting on the terrace of the house. This word game, which letters could endlessly combine, always remains for Michaël Ferrier a way to protect against the violence of the world, and is the source of his strong bound to literature.

The war is coming outside, but they don’t know it at this point. The father is in the military, he has dark skin. The mother, gentle and attentive, has a lily-white complexion. The 10 year-old discovers Africa’s landscapes, wind, light, insects and fauna. Describing this world, his language is like a song. Africa is here, thrilling beauty and harshness. Then comes the war. The Peuls Bororo, men and women, are fleeing along the tracks. Guns get out of control. The child is a witness to all that is happening; he discovers blood and dead bodies, and even the injured body of his friend Youssouf… The next day, his parents decide to leave Africa. This war is the last purpose of Michaël Ferrier’s initiation, who signs here a major book.

Michaël Ferrier lives in Tokyo where he teaches Literature. He wrote several essays and novels among which Mémoires d’outre-mer (Franz-Hessel Prize 2015) and François, portrait d’un absent (December Prize 2018).

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