Les sirènes du Pacifique

À deux cents mètres du rivage, la troupe dispersée commença de plonger. Tête en avant, comme des cormorans. Un court instant les jambes s’agitaient hors de l’eau, puis les pieds offraient brièvement leur dessous clair, deux mouettes blanches qui s’ébrouent, avant de s’enfoncer et disparaître. Contempler de loin les allées et venues de leurs mamans au travail fascinait les fillettes. Yumi suivait des yeux les plongeuses qui refaisaient surface, une main brandissant, vertical, leur outil. Cette lame de fer terminée en crochet servait à attraper oursins et gastéropodes.

Yumi vit sur l’île Toshijima, au Japon. Sa mère est une ama. Cette activité consiste à plonger en apnée en eaux profondes pour recueillir ormeaux, huîtres et autres coquillages très prisés des Japonais. Dévolu aux femmes selon une tradition millénaire, ce métier dangereux leur confère une aura indéniable. Sur les traces de sa mère, Yumi veut donc devenir une ama respectée.
Bientôt, Yumi rencontre l’amour en la personne de Ryo, l’instituteur : le bonheur semble à sa portée. Hélas, la Seconde Guerre mondiale éclate, Ryo est mobilisé et disparaît... Yumi doit se résoudre au mariage arrangé avec Hajime.

À travers le destin de Yumi et son initiation au métier d’ama, Cédric Morgan propose aussi un tableau du Japon et de ses traumatismes : le départ des hommes à la guerre, la reddition humiliante, les non-dits autour des bombes atomiques, et l’entrée dans une certaine « modernité ».
  • Bleue
  • Paru le 01/04/2021
  • Genre : Littérature française
  • 288 pages - 140 x 205 mm
  • EAN : 9782715254770
  • ISBN : 9782715254770

Foreign Rights

Pacific Mermaids

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Presentation

Yumi leaves on the Toshijima Island, in Japan. She admires her mother, an ama fischerwoman. This activity aims to dive in deep waters and collect abalones, oysters and other selfish highly appreciated in Japan. Women traditionally hold such occupation and as it is full of dangers, it gives them an undeniable aura. In the footsteps of her mother, Yumi is becoming a much-respected “ama”.

Yumi falls in love with Ryo, a teacher. Happiness is within their reach. Alas, the Second World War breaks out, Ryo is mobilised. Yumi will wait for him to return, in vain. She finally consents to an arranged marriage with Hajime. The couple is badly assorted and, nine years later, the birth of a little girl won’t be able to save it from the rupture. When Ryo comes back, it’s a glimmer of hope for Yumi. But he will have to face some trials again.

Cédric Morgan was in charge for twelve years of a poetry review, Incen-dits. He is a poet and author of more than ten novels including Une femme simple (Prix Bretagne 2015).

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genevieve.lebrun-taugourdeau@mercure.fr

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Autour du livre

Agenda

Cédric Morgan invité du Festival Livre et Mer de Concarneau

Rencontre avec l'auteur, en lice pour le Prix Livre et Mer Henri-Queffélec 2021 avec Les sirènes du Pacifique. Programme à venir.

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